El árbol de lichi está perdiendo fruta: ¿qué causa la caída de la fruta de lichi?


Por: Mary Ellen Ellis

Los árboles de lichi son divertidos de cultivar en jardines tropicales porque brindan tanto un enfoque paisajístico agradable como una cosecha de frutas sabrosas. Averigüe qué está causando la caída de la fruta y tome las medidas necesarias para garantizar una mejor cosecha.

¿Qué causa la caída de la fruta de lichi?

Si su fruta se está cayendo temprano, puede haber varias razones. Los árboles de lichi generalmente producen más frutos de los que es posible sostener, por lo que algunas caídas pueden ser el resultado de un desgaste natural.

El estrés puede aumentar la caída de la fruta natural en el lichi y el estrés puede aumentar por la sequía, temperaturas más frías de lo normal o deficiencias de nutrientes. El lichi es notorio que está listo para dejar caer la fruta temprano, por lo que es importante tener cuidado de minimizar el estrés.

Otras razones por las que el árbol de lichi deja caer frutos a una tasa alta incluyen infecciones y plagas. Hay varias plagas que pueden atacar su árbol y contribuir a que caiga más fruta: chinche apestosa del lichi, chinches de la fruta, ácaros erinosos y varios tipos de polillas y moscas de la fruta.

La enfermedad del tizón velloso causa lesiones marrones en la fruta y caída temprana. Las aves también pueden hacer que la fruta caiga temprano.

Cómo minimizar las frutas tempranas que caen de los árboles de lichi

Primero, asegúrese de que su árbol obtenga todo lo que necesita para reducir el estrés. Estos árboles requieren mucha agua, mucho sol, un suelo ligeramente ácido y un fertilizante general ocasional para ser más saludables. Las condiciones adecuadas desalentarán la caída temprana de la fruta y ayudarán a los árboles a resistir mejor las infecciones y enfermedades.

También puede estar atento a los signos de enfermedades o plagas en sus árboles y tomar medidas para manejarlos temprano para minimizar el daño y la caída de la fruta. Consulte con su vivero local para averiguar qué aerosoles son mejores para su árbol frutal.

Otra estrategia para conservar más fruta en su lichi es embolsar las frutas. Las redes mantienen a las aves alejadas de los árboles pero no de los insectos. Embolsar la fruta la protege de ambos. Para embolsar un árbol de lichi, use cualquier tipo de bolsa de papel. Coloque las bolsas alrededor de panículas individuales aproximadamente seis semanas después de que el árbol haya florecido por completo (los frutos medirán aproximadamente ¾ de pulgada o 2 cm. De largo). Puede asegurar la bolsa de la forma más fácil, pero basta con engraparla o atarla alrededor del vástago.

Las investigaciones han descubierto que vale la pena el esfuerzo y el costo de las bolsas para embolsar un árbol de lichi, ya que aumenta significativamente el rendimiento de la fruta. Como beneficio adicional, no necesitará colocar una red en todo el árbol ni usar pesticidas para disuadir a los insectos y las aves.

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¿Cuánto tardan los árboles de lichi en producir lichis?

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Al mirar hacia su jardín, se da cuenta de que las frutas de color rojo rosado del lichi contrastan muy bien con las hojas perennes del árbol. Originario del sureste de China, el árbol de lichi (Litchi chinensis) es resistente en las zonas de rusticidad de las plantas 10 y 11 del Departamento de Agricultura de EE. UU. produce un microclima cálido. El árbol de crecimiento lento produce frutos del tamaño de una pelota de ping pong una vez pelados, revelan un interior blanco, gelatinoso, dulce y una semilla grande.


Requisitos culturales

Proporcionar a los árboles un cuidado especial es efectivo solo si la planta ya está creciendo en condiciones óptimas. Los árboles de lichi crecen mejor en áreas del jardín de la casa que ofrecen luz solar total, lo cual es particularmente importante para una floración saludable y el crecimiento de la fruta. Estos árboles de hoja perenne prosperan en la mayoría de los tipos de suelo, siempre que el suelo esté húmedo y bien drenado. El rango de pH ideal es de 5.0 a 7.5, ya que la alcalinidad puede resultar en una deficiencia de hierro. Los árboles de lichi crecen con mayor éxito en las zonas de rusticidad de las plantas del Departamento de Agricultura de EE. UU. 10a a 11.


Lychee

Litchi chinensis Sonn.

Nephelium litchi Cambess

  • Descripción
  • Origen y distribución
  • Variedades
  • Floración y polinización
  • Clima
  • Tierra
  • Propagación
  • Cosecha
  • Producir
  • Mantener la calidad, el almacenamiento y el envío
  • Secado de lichis
  • Plagas
  • Enfermedades
  • Usos alimentarios
  • Otros usos

El lichi es el más famoso de un grupo de frutos comestibles de la familia de las moras de jabón, Sapindaceae. Botánicamente se designa como Litchi chinensis Sonn. (Nephelium litchi Cambess) y ampliamente conocido como litchi y regionalmente como lichi, lichee, laichi, leechee o lychee. El profesor G. Weidman Groff, una autoridad influyente del pasado reciente, instó a la adopción de este último como aproximación a la pronunciación del nombre local en Cantón, China, el principal centro de producción de lichi. Le doy preferencia aquí porque la ortografía indica mejor la pronunciación deseada y ayuda a estandarizar el uso del inglés. Las personas de habla hispana y portuguesa llaman a la fruta lechia el francés, litchi o, en Haití de habla francesa, quenepe chinois, distinguiéndola del quenepe, genip o mamoncillo de las Indias Occidentales, Melicoccus bijugatus, q.v. La palabra alemana es litschi.

Lámina XXXII: LYCHEE, Litchi chinensis
Descripción El árbol de lichi es hermoso, denso, de copa redonda, de crecimiento lento, de 30 a 100 pies (9 a 30 m) de altura e igualmente ancho. Sus hojas de hoja perenne, de 5 a 8 pulgadas (12,5-20 cm) de largo, son pinnadas, con 4 a 8 folíolos alternados, elípticos-oblongos a lanceolados, puntiagudos abruptamente, algo correosos, lisos, brillantes, de color verde oscuro en la superficie superior y verde grisáceo por debajo, y de 2 a 3 pulgadas (5-7,5 cm) de largo. Las diminutas flores sin pétalos, de color blanco verdoso a amarillento, nacen en racimos terminales de hasta 30 pulgadas (75 cm) de largo. Los frutos llamativos, en racimos sueltos y colgantes de 2 a 30, suelen ser de color rojo fresa, a veces rosados, rosáceos o ámbar, y algunos tipos teñidos de verde. La mayoría son aromáticos, ovalados, en forma de corazón o casi redondos, de aproximadamente 1 pulgada (2.5 cm) de ancho y 1 1/2 pulgada (4 cm) de largo tienen una piel delgada, correosa, áspera o con verrugas diminutas, flexible y se pela fácilmente cuando está fresca . Inmediatamente debajo de la piel de algunas variedades hay una pequeña cantidad de jugo claro y delicioso. El arilo carnoso brillante, suculento, espeso, de color blanco translúcido a grisáceo o rosado, que generalmente se separa fácilmente de la semilla, sugiere una uva grande y deliciosa. El sabor de la carne es subácido y distintivo. Existe mucha variación en el tamaño y la forma de la semilla. Normalmente, es oblongo, de hasta 3/4 de pulgada (20 mm) de largo, duro, con un pelaje brillante de color marrón oscuro y es de color blanco por dentro. Debido a una polinización defectuosa, muchas frutas se han encogido, solo semillas parcialmente desarrolladas (llamadas "lengua de pollo") y estas frutas son apreciadas debido a la mayor proporción de carne. En unos pocos días, la fruta se deshidrata naturalmente, la piel se vuelve marrón y quebradiza y la pulpa se vuelve seca, arrugada, marrón oscura y parecida a las pasas, más rica y de sabor algo almizclado. Debido a la firmeza de la cáscara de las frutas secas, los no iniciados las apodaron "lichi, o litchi, nueces" y este nombre erróneo ha llevado a muchos malentendidos sobre la naturaleza de esta fruta tan deseable. Definitivamente no es una "nuez" y la semilla no es comestible.

El lichi es originario de las bajas elevaciones de las provincias de Kwangtung y Fukien en el sur de China, donde florece especialmente a lo largo de los ríos y cerca de la costa. Tiene una larga e ilustre historia, habiendo sido elogiada y representada en la literatura china desde el registro más antiguo conocido en 1059 d.C. El cultivo se extendió a lo largo de los años a través de las áreas vecinas del sudeste de Asia e islas cercanas a la costa. A fines del siglo XVII, se llevó a Birmania y, 100 años después, a la India. Llegó a las Indias Occidentales en 1775, se estaba plantando en invernaderos en Inglaterra y Francia a principios del siglo XIX, y los europeos lo llevaron a las Indias Orientales. Llegó a Hawai en 1873 y a Florida en 1883, y fue transportado de Florida a California en 1897. Primero fructificó en Santa Bárbara en 1914. En la década de 1920, la cosecha anual de China era de 30 millones de libras (13,6 millones de kg). En 1937 (antes de la Segunda Guerra Mundial), la cosecha de la provincia de Fukien solo superaba los 35 millones de libras (16 millones de kg). Con el tiempo, la India se convirtió en el segundo lugar después de China en la producción de lichi, con un total de plantaciones que cubren alrededor de 30.000 acres (12.500 ha). También hay extensas plantaciones en Pakistán, Bangladesh, Birmania, la antigua Indochina, Taiwán, Japón, Filipinas, Queensland, Madagascar, Brasil y Sudáfrica. Los lichis se cultivan principalmente en patios desde el norte de Queensland hasta Nueva Gales del Sur, pero en los últimos 20 años se han establecido huertos comerciales, algunos de los cuales constan de 5.000 árboles.

Madagascar inició envíos experimentales refrigerados de lichis a Francia en 1960. Se registra que había 2 árboles de unos 6 años en Natal, Sudáfrica, en 1875. Otros fueron introducidos desde Mauricio en 1876. Las capas de estos últimos árboles fueron distribuidas por el Los Jardines Botánicos de Durban y el cultivo de lichi se expandieron de manera constante hasta que en 1947 hubo 5,000 árboles en una finca y 5,000 recién plantados en otra propiedad, un total de 40,000 en total.

En Hawái, hay muchos árboles en el patio, pero las plantaciones comerciales son pequeñas. La fruta aparece en los mercados locales y se exportan pequeñas cantidades al continente, pero el lichi es demasiado poco fiable para ser clasificado como un cultivo de gran potencial económico allí. Más bien, se considera una combinación de árboles ornamentales y frutales.

Hay solo unos pocos árboles dispersos en las Indias Occidentales y América Central, aparte de algunas arboledas en Cuba, Honduras y Guatemala. En California, el lichi crecerá y fructificará solo en lugares protegidos y el clima generalmente es demasiado seco para ello. Hay algunos árboles muy viejos y una pequeña arboleda comercial. A principios de la década de 1960, se renovó el interés por este cultivo y se estaban realizando nuevas plantaciones en tierras de regadío.

Al principio se creía que el lichi no se adaptaba bien a Florida debido a la falta de letargo invernal, lo que exponía sucesivos brotes de tiernos nuevos brotes a períodos ocasionales de baja temperatura de diciembre a marzo. Las primeras plantaciones en Sanford y Oviedo fueron destruidas por fuertes heladas. Se dio un paso adelante con la importación de árboles jóvenes de lichi de Fukien, China, por parte del Rev. W.M. Brewster entre 1903 y 1906. Este cultivar, el centenario 'Chen-Tze' o 'Royal Chen Purple', rebautizado como 'Brewster' en Florida, procedente del límite norte de la zona de cultivo de lichi en China, soporta heladas ligeras y ha demostrado tener mucho éxito en el área de Lake Placid, la sección "Ridge" de Florida Central.

Los árboles en capas estaban disponibles en los viveros Royal Palm de Reasoner a principios de la década de 1920, y el Reasoner y el Departamento de Agricultura de EE. UU. Hicieron muchas introducciones nuevas para probar. Pero no hubo grandes plantaciones hasta que el coronel William R. Grove desarrolló un método mejorado de propagación, quien se familiarizó con el lichi durante el servicio militar en Oriente, se retiró del ejército y estableció su hogar en Laurel (14 millas al sur de Sarasota). , Florida) y fue alentado por el experto Prof. G. Weidman Groff, quien había pasado 20 años en Canton Christian College. El Coronel Grove hizo arreglos para colocar al aire cientos de ramas en algunos de los viejos y florecientes árboles 'Brewster' en Sebring y Babson Park y así adquirió el ganado para establecer su arboleda de lichi. Plantó el primer árbol en 1938 y en 1940 vendía plantas de lichi y promocionaba el lichi como cultivo comercial. Se plantaron muchos huertos pequeños desde Merritt's Island hasta Homestead y en 1952 se fundó la Florida Lychee Growers 'Association, especialmente para organizar el marketing cooperativo. La asociación adoptó oficialmente la ortografía "lichi" por recomendación firme del profesor Groff.

En 1960, se enviaron más de 6.000 libras (2.720 kg) a Nueva York, 4.000 libras (1.814 kg) a California, casi 6.000 libras (2.720 kg) a Canadá y 3.900 libras (1, 769 kg) se consumieron en Florida, aunque esto estuvo lejos de ser un año récord. La cosecha comercial de lichi en Florida ha fluctuado con las condiciones climáticas, y se ha visto afectada no solo por las heladas sino también por la sequía y los fuertes vientos. La producción se redujo considerablemente en 1959, en menor medida en 1963, cayó drásticamente en 1965, alcanzó un máximo de 50,770 libras (22,727 kg) en 1970 y un mínimo de 7200 libras (3273 kg) en 1974. Algunos productores perdieron hasta 70% de su cosecha debido al fuerte frío del invierno de 1979-80. Por supuesto, hay muchos árboles en producción en los huertos familiares que no están representados en las cifras de producción. La fruta de estos árboles puede ser meramente para el consumo doméstico o puede ser comprada en el sitio por comerciantes chinos u operadores de restaurantes, o puede ser vendida en puestos al borde de la carretera.

Aunque la industria del lichi de Florida es pequeña, principalmente debido a los peligros climáticos, el comportamiento irregular y el trabajo de recolección manual, ha atraído mucha atención al cultivo y ha contribuido a la diseminación de material de siembra a otras áreas del hemisferio occidental. El aumento del valor de la tierra probablemente limitará la expansión de las plantaciones de lichi en este estado de rápido desarrollo. Otro factor limitante es que gran parte de la tierra apta para el cultivo del lichi ya está dedicada a los cultivos de cítricos.

El profesor Groff, en su libro, The lychee and the lungan, nos dice que la producción de tipos superiores de lichi es una cuestión de gran orgullo familiar y rivalidad local en China, donde la fruta es estimada como ninguna otra. En 1492, se publicó en los Anales de Fukien una lista de 40 variedades de lichi, en su mayoría con nombres de familias. En las provincias de Kwang había 22 tipos, 30 se enumeraron en los Anales de Kwangtung y 70 se contabilizaron como variedades de Ling Nam. Los chinos afirman que el lichi es muy variable en diferentes condiciones culturales y del suelo. El profesor Groff concluyó que se podrían catalogar 40 o 50 variedades reconocidas en Kwangtung, pero solo había 15 variedades distintas, ampliamente conocidas y comerciales cultivadas en esa provincia, la mitad de ellas comercializadas en temporada en la ciudad de Cantón. Algunos de estos se clasifican como tipos de "montaña", la mayoría son "tipos de agua" (cultivados en tierras bajas y bien irrigadas). Hay una distinción especial entre los tipos de lichi que pierden jugo cuando la piel se rompe y los que retienen el jugo dentro de la pulpa. Estos últimos se denominan "secos y limpios" y son muy apreciados. Hay mucha variación en la forma (redonda, en forma de huevo o en forma de corazón), el color y la textura de la piel, la fragancia y el sabor, e incluso el color, de la pulpa y la cantidad de "trapo" en la cavidad de la semilla y, de primera importancia, el tamaño y la forma de la semilla.

Los siguientes son los 15 cultivares reconocidos por el profesor Groff:

'No Mai Tsze', o 'No mi ts' z '(arroz glutinoso) es la variedad líder en China, semillas grandes, rojas, "secas y limpias", a menudo pequeñas y arrugadas. Es uno de los mejores para secar y es de temporada tardía. Lo hace mejor cuando se injerta en el lichi 'Montaña'.

'Kwa Iuk' o 'Kua lu' (verde colgante) es un famoso lichi grande, rojo con una punta verde y una línea verde típica "seca y limpia" de excelente sabor y fragancia. Antiguamente, era un fruto especial para presentarlo a altos funcionarios y otras personas en posiciones de honor. ¡El profesor Groff recibió una sola fruta en una pequeña caja roja!

'Kwai mi' o 'Kuei Wei', (sabor a canela) que llegó a llamarse 'Mauricio' es más pequeño, en forma de corazón, con una piel roja áspera teñida de verde en los hombros y por lo general tiene una línea delgada que recorre la fruta. La semilla es pequeña y la pulpa muy dulce y fragante. Las ramas del árbol se curvan hacia arriba en las puntas y los folíolos se curvan hacia adentro desde la nervadura central.

'Hsiang li', o 'Heung lai' (lichi fragante) es el hogar de un árbol con un hábito erecto distintivo que tiene hojas que apuntan hacia arriba. El fruto es pequeño, muy áspero y espinoso, de color rojo intenso, con las semillas más pequeñas de todas, y la pulpa es de sabor y fragancia superior. Es tarde en la temporada. Los que se cultivan en Sin Hsing son mejores que los que se cultivan en otros lugares.

'Hsi Chio tsu', o 'Sai kok tsz' (cuerno de rinoceronte) nace de un árbol de gran tamaño. La fruta es grande, rugosa, ancha en la base y angosta en el ápice; tiene una pulpa algo dura y fibrosa, pero fragante y dulce. Madura temprano.

'Hak ip', o 'Hei yeh', (hoja negra) nace de un árbol densamente ramificado con foliolos grandes, puntiagudos, ligeramente rizados, de color verde oscuro. La fruta es de color rojo medio, a veces con reflejos verdosos, de hombros anchos, piel fina y suave y la pulpa, ocasionalmente rosada, es crujiente y dulce. Este está calificado como "uno de los mejores lichis de 'agua'".

'Fei tsu hsiao', o 'Fi tsz siu' (risa o sonrisa de la concubina imperial) es grande, de color ámbar, de piel fina, con una carne muy dulce y muy fragante. Las semillas varían de grandes a muy pequeñas. Madura temprano.

'T' ang po 'o' T 'ong pok' (terraplén del estanque) proviene de un árbol de hojas pequeñas. El fruto es pequeño, rojo, rugoso, con pulpa fina, jugosa y ácida y muy poco trapo. Es una variedad muy precoz.

'Sheung shu wai' o 'Shang hou huai', (el abrazo del presidente de la Junta) nace de un árbol de hojas pequeñas. El fruto es grande, redondeado, rojo, con muchas manchas oscuras. Tiene una pulpa dulce con poco olor y el tamaño de la semilla es variable. Es bastante tarde en la temporada.

'Ch'u ma lsu', o 'Chu ma lsz' (fibra de pasto de China) tiene un follaje exuberante distintivo. Las hojas son grandes, superpuestas, con pecíolos largos. Los frutos son grandes con hombros prominentes y piel rugosa, de color rojo intenso por dentro. Aunque muy fragante, la pulpa es de sabor inferior y se adhiere a la semilla que varía de grande a pequeña.

'Ta tsao', o 'Tai tso' (cosecha grande) se cultiva ampliamente alrededor de Cantón con una piel algo en forma de huevo áspera, de color rojo brillante con muchos puntos pequeños y densos carne firme, crujiente, dulce, levemente veteada de amarillo cerca de la semilla grande . El jugo gotea cuando se rompe la piel. La fruta madura temprano.

'Huai chih', o 'Wai chi' (el lichi del río Wai) tiene hojas romas de tamaño mediano. La fruta es redonda con piel medianamente lisa, un rojo intenso por fuera, rosado por dentro y con fugas de jugo. Esta no es una variedad de clase alta, sino la que se cultiva más comúnmente, de alto rendimiento y tardía en la temporada.

'San yueh hung', o 'Sam ut hung' (tercer mes rojo), también llamado 'Ma yuen', 'Ma un', 'Tsao kuo', 'Tso kwo', 'Tsao li' o 'Tsoli' ( lichi temprano) se cultiva a lo largo de diques. Las ramas son quebradizas y se rompen fácilmente, las hojas son largas, puntiagudas y gruesas. El fruto es muy grande, con piel roja, gruesa, dura y pulpa gruesa, semidulce con mucho trapo. Las semillas son largas pero abortadas. Esta variedad es popular principalmente porque entra en temporada muy temprano.

'Pai la li chih', o 'Pak lap lai chi' (lichi de cera blanca), también llamado 'Po le tzu', o 'Pak lik tsz (planta fragante blanca), es grande, rosa, áspero, con rosado, fibroso , pulpa no muy dulce y semillas grandes. Madura muy tarde, después de 'Huai chih'.

'Shan chi' o 'Shan chih' (lichi de montaña), también llamado 'Suan chih' o 'Sun chi' (lichi amargo) crece de forma silvestre en las colinas y, a menudo, se planta como patrón para obtener mejores variedades. El árbol es de hábito erecto con ramitas erectas y hojas grandes, puntiagudas y de pecíolo corto. El fruto es de color rojo vivo, alargado, muy rugoso, con pulpa fina, sabor ácido y semilla grande.

'T'im ngam', o 'T'ien yeh' (acantilado dulce) es una variedad común de lichi que el profesor Groff informó que se cultiva ampliamente en Kwantung, pero no realmente con fines comerciales.

En su libro, The Litchi, el Dr. Lal Behari Singh escribió que Bihar es el centro del cultivo del lichi en la India y produce 33 variedades seleccionadas clasificadas en 15 grupos. He abreviado sus descripciones extremadamente detalladas de los 10 cultivares recomendados para el cultivo a gran escala (con algunas adiciones entre corchetes de otras fuentes):

'Early Seedless' o 'Early Bedana'. Fruto de 1 1/3 pulgada (3,4 cm) de largo, en forma de corazón a ovalada, rugosa, roja, con espacios verdes, piel firme y carne coriácea [marfil] a blanca, suave, semilla dulce encogida, como un diente de perro. De buena calidad. El árbol tiene una cosecha moderada, temprano en la temporada.

'Con aroma a rosas'. Fruto de 1 1/4 pulgada (3,2 cm) de largo, con forma de corazón redondeado, ligeramente áspero, rosa violáceo, piel ligeramente firme, pulpa de color blanco grisáceo, suave, muy dulce. Semilla redonda-ovada, completamente desarrollada. De buena calidad. [El árbol tiene una cosecha moderada] a mitad de temporada.

'Early Large Red'. Fruto de poco más de 1 1/3 de pulgada (3.4 cm) de largo, generalmente de forma oblicua en forma de corazón carmesí [a carmín], con espacios verdes muy ásperos, piel muy firme y correosa, adherida ligeramente a la pulpa. Carne de color blanco grisáceo, firme, dulce y sabroso. De muy buena calidad. [El árbol es un productor moderado], temprano en la temporada.

'Dehra Dun', [o 'Dehra Dhun']. Fruta de menos de 1 1/2 pulgada (4 cm) de largo, oblicuamente en forma de corazón a cónica, una mezcla de piel roja y naranja-roja áspera, carne correosa de color blanco grisáceo, suave, de buen sabor dulce. Semilla a menudo encogida, ocasionalmente muy pequeña. De buena calidad a mitad de temporada. [Esto se cultiva ampliamente en Uttar Pradesh y es el lichi más satisfactorio de Pakistán].

'Late Long Red' o 'Muzaffarpur'. Fruto de menos de 1 1/2 pulgada (4 cm) de largo generalmente de forma oblonga-cónica de color rojo oscuro con espacios intermedios verdosos, piel áspera, firme y coriácea, ligeramente adherida a la pulpa pulpa de color blanco grisáceo, suave, de buen sabor dulce. Semilla cilíndrica, completamente desarrollada. De buena calidad. [El árbol es un portador pesado], tarde en la temporada.

'Pyazi'. Fruto de 1 1/3 pulgada (3.4 cm) de largo, oblongo-cónico a en forma de corazón, una mezcla de naranja y rojo anaranjado, con tubérculos de color rojo amarillento, no muy prominentes. Piel coriácea, carne adherente de color blanco grisáceo, firme, ligeramente dulce, con sabor que recuerda a "cebolla hervida". Semilla cilíndrica, completamente desarrollada. De mala calidad. Temprano en temporada.

'Verde extra temprano'. Fruto 1 1/4 pulg. (3,2 cm) de largo en su mayoría en forma de corazón, raramente redondeado u oblongo de color rojo amarillento con espacios verdes, piel ligeramente áspera, coriácea, pulpa ligeramente adherida de color blanco cremoso, [firme, de buen sabor ligeramente ácido] semilla oblongo, cilíndrico o plano. De indiferente calidad. Muy temprano en la temporada.

'Kalkattia', ['Calcutia' o 'Calcuta']. Fruto de 1 1/2 pulg. (4 cm) de largo oblongo o torcido rojo rosado con tubérculos más oscuros, piel muy áspera, coriácea, pulpa ligeramente adherida marfil grisáceo, firme, de muy dulce, buen sabor. Semilla oblonga o cóncava. De muy buena calidad. [Un portador pesado soporta vientos calientes]. Muy tarde en la temporada.

'Gulabi'. Fruto 1 1/3 pulg. (3,4 cm) de largo en forma de corazón, ovalada u oblonga de color rojo rosado a carmín con tubérculos de color rojo anaranjado piel muy áspera, coriácea, no adherente pulpa gris-blanca, firme, de buen sabor subácido semilla oblonga -cilíndrico, totalmente desarrollado. De muy buena calidad. Al final de la temporada.

'Late Seedless' o 'Late Bedana'. Fruto de menos de 1 3/8 pulg. (3,65 cm) de largo principalmente cónico, raramente ovado de rojo anaranjado a carmín con tubérculos de color marrón negruzco cáscara rugosa, firme, no adherente pulpa blanca cremosa, suave muy dulce, de muy buen sabor excepto para un ligero amargor cerca de la semilla. Semilla ligeramente en forma de huso, o como un diente de perro subdesarrollado. De muy buena calidad. [El árbol soporta mucho. Soporta vientos calientes.] Al final de la temporada.

Hay numerosos huertos de lichi en la región submontana del Punjab. La variedad líder es:

'Panjore común'. La fruta es grande, en forma de corazón, de color naranja intenso a rosado, la piel es áspera, muy fina y propensa a partirse. El árbol soporta mucho y tiene la temporada de fructificación más larga, durante todo un mes, comenzando cerca de fines de mayo. Otras seis variedades que se cultivan comúnmente allí son: 'Rose-Scented', 'Bhadwari', 'Seedless No. 1', 'Seedless No. 2', 'Dehra Dun' y 'Kalkattia'.

En Sudáfrica, solo se produce comercialmente una variedad. Es el 'Kwai Mi', pero se llama localmente 'Mauricio' porque casi todos los árboles son descendientes de los traídos de esa isla. En Sudáfrica, la fruta es de tamaño mediano, casi redonda pero ligeramente ovalada, de color marrón rojizo. La pulpa es firme, de buena calidad y generalmente contiene una semilla de tamaño mediano, pero ciertas frutas con hombros anchos y planos y forma acortada tienden a tener semillas de "lengua de pollo".

Ha habido muchas otras introducciones en Sudáfrica desde China e India, pero la mayoría no sobrevivió. En 1928, se plantaron 16 variedades de la India en Lowe's Orchards, Southport, Natal, pero los registros se perdieron y permanecieron sin nombre. Se estableció un huerto de variedades de litchi de 26 cultivares de India, China, Taiwán y otros lugares en la Estación de Investigación de Horticultura Subtropical en Nelspruit. Las clasificaciones provisionales los agruparon en 3 tipos distintos: 'Kwai Mi' ['Mauricio'], 'Hak Ip' (de alta calidad y semillas pequeñas, pero tímido en el Low-veld), y 'Madras', un gran portador. de frutos selectos, de color rojo vivo, muy ásperos y con semillas grandes, pero pulpa muy dulce y deliciosa.

El primer lichi introducido en Hawái fue el 'Kwai Mi', al igual que la segunda introducción varios años después. La alta calidad de esta variedad (a veces llamada localmente 'Charlie Long') hizo que el lichi se volviera extremadamente popular y se plantara ampliamente. La Estación Experimental Agrícola de Hawai importó 3 árboles 'Brewster' en 1907, y se hicieron varios esfuerzos para traer otros tipos de China, pero no todos sobrevivieron. Un total de 16 variedades se establecieron en Hawái, incluida la 'Hak Ip', que se ha convertido en la segunda en importancia después de la 'Kwai Mi'.

En 1942, la Estación Experimental Agrícola estableció una colección de 500 plántulas de 'Kwai Mi', 'Hak Ip' y 'Brewster' con el fin de seleccionar los árboles que mostraran el mejor rendimiento. Un árbol de carácter sobresaliente (una plántula de 'Hak Ip') fue designado por primera vez como H.A.E.S. Selección 1-18-3 y se le dio el nombre de 'Groff' en 1953. Es un portador constante, al final de la temporada. El fruto es de tamaño mediano, rojo rosado oscuro con tintes verdes o amarillentos en el ápice de cada tubérculo. La pulpa es blanca y firme, no hay fugas de jugo, el sabor es excelente, dulce y subácido, la mayoría de las frutas tienen semillas abortivas, "lengua de pollo" y, por lo tanto, tienen un 20% más de pulpa que si las semillas estuvieran completamente desarrolladas.

'No Mai Tsze' se cultiva en Hawái desde hace más de 40 años, pero ha producido muy pocos frutos. 'Pat Po Heung' (ocho preciosas fragancias), erróneamente llamado 'Pat Po Hung' (ocho preciosos rojos), se parece un poco a 'No Mai Tsze' pero es más pequeña, la piel es de color rojo violáceo, fina y flexible, el jugo gotea cuando la piel se rompe la pulpa es suave, jugosa, dulce incluso cuando está ligeramente inmadura, la semilla varía de mediana a grande. El árbol es de crecimiento lento y de hábito débil y extendido, se porta bien en Hawái. Sin embargo, no se planta comúnmente.

'Kaimana' o 'Poamoho', una plántula de polinización abierta de 'Hak Ip', desarrollada por el Dr. R.A. Hamilton en la Estación Experimental Poamoho de la Universidad de Hawaii, fue lanzado en 1982. La fruta se parecía a 'Kwai Mi' pero es dos veces más grande, de color rojo oscuro, de alta calidad, y el árbol es un portador regular.

'Brewster' es grande, cónica o en forma de cuña, roja, con pulpa blanda, más ácida que la de 'Kwai mi', y las semillas muy a menudo están completamente formadas y son grandes. Los folíolos son planos con márgenes ligeramente curvados y se estrechan hacia una punta afilada.

Hubo muchas otras introducciones de semillas, plántulas, esquejes o capas de aire en los Estados Unidos, de 1902 a 1924, principalmente de China, también de India y Hawai, y algunas de Java, Cuba y Trinidad y estas se distribuyeron a los experimentadores. en Florida y California, y algunos a jardines botánicos en otros estados, y a Cuba, Puerto Rico, Panamá, Honduras, Costa Rica y Brasil. Muchos murieron por el clima frío en California y Florida.

En 1908, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos trajo 27 plantas de 'Kwai mi'. Al mismo tiempo, se importaron 20 plantas de 'Hak Ip' y se enviaron a George B. Cellon en Miami en 1918. Un árbol de la 'Bedana' se introdujo de la India en 1913. En 1920, el profesor Groff obtuvo plántulas de 'Shan Chi' (lichi de montaña) de la provincia de Kwantung, junto con capas de aire de 'Sheung shu wai', 'No mai ts' z 'y' T 'im ngam' (acantilado dulce). Se encontró que este último paría con más regularidad que 'Brewster', pero presentaba deficiencias nutricionales en suelos de piedra caliza.

La mayoría de las diversas plantas y esquejes enraizados de ellas se distribuyeron para probar, el resto se mantuvo en invernaderos del Departamento de Agricultura de EE. UU. En Maryland.

'Bengala' - En 1929, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos recibió una pequeña planta de lichi, supuestamente una plántula de 'aroma de rosa', de Calcuta. Se plantó en la Plant Introduction Station en Miami y comenzó a producir en 1940. Los frutos se parecían a 'Brewster' pero eran más alargados, estaban en grandes racimos y la pulpa era firme, no goteaba jugo cuando se pelaba. Todos los frutos tenían semillas completamente desarrolladas pero más pequeñas en proporción a la pulpa que las de 'Brewster'. El hábito del árbol es más extenso que el de 'Brewster', tiene hojas más grandes, más coriáceas y de un verde más oscuro, y la corteza es más suave y pálida. El árbol original y su progenie en capas de aire no han mostrado clorosis en la piedra caliza en contraste con los árboles 'Brewster' que crecen cerca.

'Peerless', que se cree que es una plántula de 'Brewster', originada en el Royal Palm Nursery en Oneco, fue trasplantada a T.R. Palmer Estate en Belleair, donde C.E. Ware notó de 1936 a 1938 que producía frutos de mayor tamaño, color más brillante y mayor porcentaje de semilla abortiva que 'Brewster'. En 1938, Ware colocó capas de aire y quitó 200 ramas, compró el árbol y lo trasladó a su propiedad en Clearwater. Reanudó la fructificación en 1940 y las cosechas anuales registradas hasta 1956 mostraron una buena productividad con un promedio de 383,4 libras (174 kg) por año, y la tasa de semillas abortivas osciló entre el 62% y el 85%. Las 200 ponedoras de aire fueron plantadas por Ware en 1942 y comenzaron a producir en 1946. La mayoría de las frutas tenían semillas completamente desarrolladas, pero la tasa de semillas abortivas aumentó año tras año y en 1950 fue de 61% a 70%. La variedad fue nombrada con la aprobación de la Asociación de Productores de Lichi de Florida. Dos selecciones de plántulas del Col. Grove, 'Yellow Red' y 'Late Globe', el Prof. Groff cree que son híbridos naturales de 'Brewster' ´ 'Mountain'.

En el norte de Queensland, 'Kwai Mi' es la primera variedad cultivada, y alrededor del 10% de las frutas tienen semillas de "lengua de pollo". 'Brewster' produce a mitad de temporada y es importante, aunque la semilla casi siempre está completamente formada y es grande. 'Hak Ip' también está a mitad de temporada y tiene grandes cabezas de serie allí. 'Bedana' se cultiva solo en huertos familiares y los frutos tienen semillas grandes a diferencia de las semillas habituales de "lengua de pollo" de los frutos de este cultivar nacido en la India i

'Wai Chi' es de temporada tardía (diciembre), tiene frutos pequeños y redondos, básicamente amarillos superpuestos con rojo, la semilla es pequeña y ovalada. El árbol es muy compacto con ramas erguidas y prefiere un clima más fresco que el de la costa norte de Queensland, donde no fructifica mucho. Los folletos son cóncavos como los de 'Kwai Mi'.

En el sur de Queensland se cultiva una variedad muy similar, quizás idéntica, llamada 'Hong Kong'. 'No Mai' se comporta mal en Queensland y parece estar mejor adaptado a áreas más frías.

Hay 3 tipos de flores que aparecen en secuencia irregular o, a veces, simultáneamente, en la inflorescencia del lichi: a) masculinas b) hermafroditas, que fructifican como femeninas (alrededor del 30% del total) c) hermafroditas que fructifican como masculinas. Estos últimos tienden a poseer el polen más viable. Many of the flowers have defective pollen and this fact probably is the main cause of the abortive seeds and also the common problem of shedding of young fruits. The flowers require transfer of pollen by insects.

In India, L.B. Singh recorded 11 species of bees, flies, wasps and other insects as visiting lychee flowers for nectar. But honeybees, mostly Apis cerana indica, A. dorsata and A. florea, constitute 78% of the lychee-pollinating insects and they work the flowers for pollen and nectar from sunrise to sundown. A. cerana is the only hive bee and is essential in commercial orchards for maximum fruit production.

A 6-week survey in Florida revealed 27 species of lychee-flower visitors, representing 6 different insect Orders. Most abundant, morning and afternoon, was the secondary screw-worm fly (Callitroga macellaria), an undesirable pest. Next was the imported honeybee (Apis mellifera) seeking nectar daily but only during the morning and apparently not interested in the pollen. No wild bees were seen on the lychee flowers, though wild bees were found in large numbers collecting pollen in an adjacent fruit-tree planting a few weeks later. Third in order, but not abundant, was the soldier beetle (Chauliognathus marginatus). The rest of the insect visitors were present only in insignificant number. Maintenance of bee hives in Florida lychee groves is necessary to enhance fruit set and development. The fruits mature 2 months after flowering.

In India and Hawaii, there has been some interest in possible cross-breeding of the lychee and pollen storage tests have been conducted. Lychee pollen has remained viable at room temperature for 10 to 30 days in petri dishes for 3 to 5 months in desiccators 15 months at 32° F (0° C) and 25% relative humidity in desiccators and 31 months under deep-freeze, -9.4° F (-23° C). There is considerable variation in the germination rates of pollen from different cultivars. In India, 'Rose Scented' has shown mean viability of 61.99% compared with 42.52% in 'Khattl'.

Groff provided a clear view of the climatic requirements of the lychee. He said that it thrives best in regions "not subject to heavy frost but cool and dry enough in the winter months to provide a period of rest." In China and India, it is grown between 15° and 30° N. "The Canton delta . is crossed by the Tropic of Cancer and is a subtropical area of considerable range in climate. Great fluctuations of temperature are common throughout the fall and winter months. In the winter sudden rises of temperature will at times cause the lychee . to flush forth . new growth. This new growth is seldom subject to a freeze about Canton. On the higher elevations of the mountain regions which are subject to frost the lychee is seldom grown . . . The more hardy mountainous types of the lychee are very sour and those grown near salt water are said to be likewise. The lychee thrives best on the lower plains where the summer months are hot and wet and the winter months are dry and cool."

Heavy frosts will kill young trees but mature trees can withstand light frosts. Cold tolerance of the lychee is intermediate between that of the sweet orange on one hand and mango and avocado on the other. Location, land slope, and proximity to bodies of water can make a great difference in degree of damage by freezing weather. In the severe low temperature crisis during the winter of 1957-58, the effects ranged from minimal to total throughout central and southern Florida. A grove of 12-to 14-year-old trees south of Sanford was killed back nearly to the ground on Merritt Island trees of the same age were virtually undamaged, while a commercial mango planting was totally destroyed. L.B. Singh resists the common belief that the lychee needs winter cold spells that provide periods of temperature between 30° and 40° F (-1.11° and 4.44° C) because it does well in Mauritius where the temperature is never below 40° F (-1.11° C). However, lychee trees in Panama, Jamaica, and other tropical areas set fruit only occasionally or not at all.

Heavy rain or fog during the flowering period is detrimental, as are hot, dry, strong winds which cause shedding of flowers, also splitting of the fruit skin. Splitting occurs, too, during spells of alternating rain and hot, dry periods, especially on the sunny side of the tree. Spraying with Ethephon at 10 ppm reduced splitting in 'Early Large Red' in experiments in Nepal.

The lychee grows well on a wide range of soils. In China it is cultivated in sandy or clayey loam, "river mud", moist sandy clay, and even heavy clay. The pH should be between 6 and 7. If the soil is deficient in lime, this must be added. However, in an early experiment in a greenhouse in Washington, D.C., seedlings planted in acid soil showed superior growth and the roots had many nodules filled with mycorrhizal fungi. This caused some to speculate that inoculation might be desirable. Later, in Florida, profuse nodulation was observed on roots of lychee seedlings that had not been inoculated but merely grown in pots of sphagnum moss and given a well-balanced nutrient solution.

The lychee attains maximum growth and productivity on deep alluvial loam but flourishes in extreme southern Florida on oolitic limestone providing it is put in an adequate hole and irrigated in dry seasons.

The Chinese often plant the lychee on the banks of ponds and streams. In low, wet land, they dig ditches 10 to 15 ft (3-4.5 m) wide and 30 to 40 ft (9-12 m) apart, using the excavated soil to form raised beds on which they plant lychee trees, so that they have perfect drainage but the soil is always moist. Though the lychee has a high water requirement, it cannot stand water-logging. The water table should be at least 4 to 6 ft (1.2-1.8 m) below the surface and the underground water should be moving inasmuch as stagnant water induces root rot. The lychee can stand occasionally brief flooding better than citrus. It will not thrive under saline conditions.

Lychees do not reproduce faithfully from seed, and the choicest have abortive, not viable, seed. Furthermore, lychee seeds remain viable only 4 to 5 days, and seedling trees will not bear until they are 5 to 12, or even 25, years old. For these reasons, seeds are planted mostly for selection and breeding purposes or for rootstock.

Attempts to grow the lychee from cuttings have been generally discouraging, though 80% success has been claimed with spring cuttings in full sun, under constant mist and given weekly liquid nutrients. Ground-layering has been practiced to some extent. In China, air-layering (marcotting, or gootee) is the most popular means of propagation and has been practiced for ages. By their method, a branch of a chosen tree is girdled, allowed to callus for 1 to 2 days and then is enclosed in a ball of sticky mud mixed with chopped straw or dry leaves and wrapped with burlap. With frequent watering, roots develop in the mud and, in about 100 days, the branch is cut off, the ball of earth is increased to about 12 in (30 cm) in width, and the air-layer is kept in a sheltered nursery for a little over a year, then gradually exposed to full sun before it is set out in the orchard. Some air-layers are planted in large clay pots and grown as ornamentals.

The Chinese method of air-layering has many variations. In fact, 92 modifications have been recorded and experimented with in Hawaii. Inarching is also an ancient custom, selected cultivars being joined to 'Mountain' lychee rootstock.

In order to make air-layering less labor-intensive, to eliminate the watering, and also to produce portable, shippable layers, Colonel Grove, after much experimentation, developed the technique of packing the girdle with wet sphagnum moss and soil, wrapping it in moisture-proof clear plastic that permits exchange of air and gasses, and tightly securing it above and below. In about 6 weeks, sufficient roots are formed to permit detaching of the layer, removal of the plastic wrap, and planting in soil in nursery containers. It is possible to air-layer branches up to 4 in (10 cm) thick, and to take 200 to 300 layers from a large tree.

Studies in Mexico have led to the conclusion that, for maximum root formation, branches to be air-layered should not be less than 5/8 in (15 mm) in diameter, and, to avoid undue defoliation of the parent tree, should not exceed 3/4 in (20 mm). The branches, of any age, around the periphery of the canopy and exposed to the sun, make better air-layers with greater root development than branches taken from shaded positions on the tree. The application of growth regulators, at various rates, has shown no significant effect on root development in the Mexican experiments. In India, certain of the various auxins tried stimulated root formation, forced early maturity of the layers, but contributed to high mortality. South African horticulturists believe that tying the branch up so that it is nearly vertical induces vigorous rooting.

The new trees, with about half of the top trimmed off and supported by stakes, are kept in a shadehouse for 6 weeks before setting out. Improvements in Colonel Grove's system later included the use of constant mist in the shadehouse. Also, it was found that birds pecked at the young roots showing through the transparent wrapping, made holes in the plastic and caused dehydration. It became necessary to shield the air-layers with a cylinder of newspaper or aluminum foil. As time went on, some people switched to foil in place of plastic for wrapping the air-layers.

The air-layered trees will fruit in 2 to 5 years after planting, Professor Groff said that a lychee tree is not in its prime until it is 20 to 40 years old will continue bearing a good crop for 100 years or longer. One disadvantage of air-layering is that the resultant trees have weak root systems. In China, a crude method of cleft-grafting has long been employed for special purposes, but, generally speaking, the lychee has been considered very difficult to graft. Bark, tongue, cleft, and side-veneer grafting, also chip-and shield-budding, have been tried by various experimenters in Florida, Hawaii, South Africa and elsewhere with varing degrees of success. The lychee is peculiar in that the entire cambium is active only during the earliest phases of secondary growth. The use of very young rootstocks, only 1/4 in (6 mm) in diameter and wrapping the union with strips of vinyl plastic film, have given good results. A 70% success rate has been achieved in splice-grafting in South Africa. Hardened-off, not terminal, wood of young branches 1/4 in (6 mm) thick is first ringed and the bark-ring removed. After a delay of 21 days, the branch is cut off at the ring, defoliated but leaving the base of each petiole, then a slanting cut is made in the rootstock 1 ft (30 cm) above the soil, at the point where it matches the thickness of the graftwood (scion), and retaining as many leaves as possible. The cut is trimmed to a perfectly smooth surface 1 in (2.5 cm) long the scion is then trimmed to 4 in (10 cm) long, making a slanting cut to match that on the rootstock. The scion should have 2 slightly swollen buds. After joining the scion and the rootstock, the union is wrapped with plastic grafting tape and the scion is completely covered with grafting strips to prevent dehydration. In 6 weeks the buds begin to swell, and the plastic is slit just above the bud to permit sprouting. When the new growth has hardened off, all the grafting tape is removed. The grafting is performed in a moist, warm atmosphere. The grafted plants are maintained in containers for 2 years or more before planting out, and they develop strong taproots.

In India, a more recent development is propagation by stooling, which has been found "simpler, quicker and more economical" there than air-layering. First, air-layers from superior trees are planted 4 ft (1.2 m) apart in "stool beds" where enriched holes have been prepared and left open for 2 weeks. Fertilizer is applied when planting (at the beginning of September) and the air-layers are well established by mid-October and putting out new flushes of growth in November. Fertilizer is applied again in February-March and June-July. Shallow cultivation is performed to keep the plot weed-free. At the end of 2 1/2 years, in mid-February, the plants are cut back to 10 in (25 cm) from the ground. New shoots from the trunk are allowed to grow for 4 months. In mid-June, a ring of bark is removed from all shoots except one on each plant and lanolin paste containing IBA (2,500 ppm) is applied to the upper portion of the ringed area. Ten days later, earth is heaped up to cover 4 to 6 in (10-15 cm) of the stem above the ring. This causes the shoots to root profusely in 2 months. The rooted shoots are separated from the plant and are immediately planted in nursery beds or pots. Those which do not wilt in 3 weeks are judged suitable for setting out in the field. The earth around the parent plants is leveled and the process of fertilization, cultivation, ringing and earthing-up and harvesting of stools is repeated over and over for years until the parent plants have lost their vitality. It is reported that the transplanted shoots have a survival rate of 81-82% as compared with 40% to 50% in air-layers.

Spacing: For a permanent orchard, the trees are best spaced 40 ft (12 m) apart each way. In India, a 30 ft spacing is considered adequate, probably because the drier climate limits the overall growth. Portions of the tree shaded by other trees will not bear fruit. For maximum productivity, there must be full exposure to light on all sides.

In the Cook Islands, the trees are planted on a 40 x 20 ft (12 x 6 m) spacing–56 trees per acre (134 per ha)–but in the 15th year, the plantation is thinned to 40 x 40 ft (12 x l2 m).

Wind protection: Young trees benefit greatly by wind protection. This can be provided by placing stakes around each small tree and stretching cloth around them as a windscreen. In very windy locations, the entire plantation may be protected by trees planted as windbreaks but these should not be so close as to shade the lychees. The lychee tree is structurally highly wind-resistant, having withstood typhoons, but shelter may be needed to safeguard the crop. During dry, hot months, lychee trees of any age will benefit from overhead sprinkling they are seriously retarded by water stress.

Fertilization: Newly planted trees must be watered but not fertilized beyond the enrichment of the hole well in advance of planting. In China, lychee trees are fertilized only twice a year and only organic material is used, principally night soil, sometimes with the addition of soybean or peanut residue after oil extraction, or mud from canals and fish ponds. There is no great emphasis on fertilization in India. It has been established that a harvest of 1,000 lbs (454.5 kg) removes approximately 3 lbs (1,361 g) K 2 O, 1 lb (454 g) P 2 O 5 , 1 lb (454 g) N, 3/4 lb (340 g) CaO, and 1/2 lb (228 g) MgO from the soil. It is judged, therefore, that applications of potash, phosphate, lime and magnesium should be made to restore these elements.

Fertilizer experiments on fine sand in central Florida have shown that medium rates of N (either sulfate of ammonia or ammonium nitrate), P 2 O 5 , K 2 O, and MgO, together with one application of dolomite limestone at 2 tons/acre (4.8 tons/ha) are beneficial in counteracting chlorosis and promoting growth, flowering and fruit-set and reducing early fruit shedding. Excessive use of nitrogen suppresses growth and interferes with the uptake of other nutrients. If vegetative dormancy is to be encouraged in bearing trees, fertilizer should be withheld in fall and early winter.

In limestone soil, it may be necessary to spread chelated iron 2 or 3 times a year to avoid chlorosis. Zinc deficiency is evidenced by bronzing of the leaves. It is corrected by a foliar spray of 8 lbs (3.5 kg) zinc sulphate and 4 lbs (1.8 kg) hydrated lime in 48 qts (45 liters) of water. Because of the very shallow root system of the lychee, a surface mulch is very beneficial in hot weather.

Pruning: Ordinarily, the tree is not pruned after the judicious shaping of the young plant, because the clipping off of a branch tip with each cluster of fruits is sufficient to promote new growth for the next crop. Severe pruning of old trees may be done to increase fruit size and yield for at least a few years.

Girdling: The Indian farmer may girdle the branches or trunk of his lychee trees in September to enhance flowering and fruiting. Tests on 'Brewster' in Hawaii confirmed the much higher yield obtained from branches girdled in September. Girdling of trees that begin to flush in October and November is ineffective. Similar trials in Florida showed increased yield of trees that had poor crops the previous year, but there was no significant increase in trees that had been heavy bearers. Furthermore, many branches were weakened or killed by girdling. Repeated girdling as a regular practice would probably seriously interfere with overall growth and productivity.

Indian horticulturists warn that girdling in alternate years, or girdling just half of the tree, may be preferable to annual girdling and that, in any case, heavy fertilization and irrigation should precede girdling. Fall spraying of growth inhibitors has not been found to increase yields.

For home use or for local markets, lychees are harvested when fully colored for shipment, when only partly colored. The final swelling of the fruit causes the protuberances on the skin to be less crowded and to slightly flatten out, thus an experienced picker will recognize the stage of full maturity. The fruits are rarely picked singly except for immediate eating out-of-hand, because the stem does not normally detach without breaking the skin and that causes the fruit to spoil quickly. The clusters are usually clipped with a portion of stem and a few leaves attached to prolong freshness. Individual fruits are later clipped from the cluster leaving a stub of stem attached. Harvesting may need to be done every 3 to 4 days over a period of 3-4 weeks. It is never done right after rain, as the wet fruit is very perishable. The lychee tree is not very suitable for the use of ladders. High clusters are usually harvested by metal or bamboo pruning poles. A worker can harvest 55 lbs (25 kg) of fruits per hour.

The yield varies with the cultivar, age, weather, presence of pollinators, and cultural practices. In India, a 5-year-old tree may produce 500 fruits, a 20-year-old tree 4,000 to 5,000 fruits–160 to 330 lbs (72.5-149.6 kg). Exceptional trees have borne 1,000 lbs (455 kg) of fruit per year. One tree in Florida has borne 1,200 lbs (544 kg). In China, there are reports of 1,500 lb crops (680 kg). In South Africa, trees 25 years old have averaged 600 lbs (272 kg) each in good years and an average yield per acre is approximately 10,000 lbs annually (roughly equivalent to 10,000 kg per hectare).

Freshly picked lychees keep their color and quality only 3 to 5 days at room temperature. If pre-treated with 0.5% copper sulphate solution and kept in perforated polyethylene bags, they will remain fresh somewhat longer.

Fresh fruits, picked individually by snapping the stems and later de-stemmed during grading, and packed in shallow, ventilated cartons with shredded-paper cushioning, have been successfully shipped by air from Florida to markets throughout the United States and also to Canada. In South Africa, freshly picked lychees have been placed on trays in ventilated sheds, dusted with sulphur and left overnight, and then allowed to "wilt" in lugs for 24 to 48 hours to permit any infested or injured fruits to become conspicuous before grading and packing. It is said that fruits so treated retain their fresh color and are unaffected by fungi or pests for several weeks.

In China and India, lychees are packed in baskets or crates lined with leaves or other cushioning. The clusters or loose fruits are best packed in trays with protective sheets between the layers and no more than 5 single layers or 3 double layers are joined together. The pack should not be too tight. Containers for stacked trays or fruits not so arranged, must be fairly shallow to avoid too much weight and crushing. Spoilage may be retarded by moistening the fruits with a salt solution.

In the Cook Islands, the fruits are removed from the clusters, dipped in Benlate to control fungal growth, dried on racks, then packed in cartons for shipment to New Zealand. South African shippers immerse the fruits for 10 minutes in a suspension of 0.375 dicloran 50% wp plus 0.625 g benomyl 50% wp per liter of water warmed to 125.6º F (52º C). Tests at CSIRO, Div. of Food Research, New South Wales, Australia, in 1982, showed good color retention, retardation of weight loss and fungal spoilage in lychees dipped in hot benomyl 0.05% at 125.6º F (52º C) for two minutes and packed in trays with PVC "skrink" film covering. The chemical treatment had not yet been approved by health authorities.

Lychee clusters shipped to France by air from Madagascar have arrived in fresh condition when packed 13 lbs (6 kg) to the carton and cushioned with leaves of the traveler's tree (Ravenala madagascariensis Sonn.).

Boat shipment requires hydrocooling at the plantation at 32º-35.6º F (0º-2º C), packing in sealed polyethylene bags, storing and conveying to the port at -4º to -13º F (-20º--25º C) and shipping at 32º to 35.6º F (0º-2º C).

In Florida, fresh lychees in sealed, heavy-gauge polyethylene bags keep their color for 7 days in storage or transit at 35º to 50º F (1.67º-10º C). Each bag should contain no more than 15 lbs (6.8 kg) of fruit.

Lychees placed in polyethylene bags with moss, leaves, paper shavings or cotton packing have retained fresh color and quality for 2 weeks in storage at 45º F (7.22º C) for a month at 40º F (4.44º C). At 32º to 35º F(0º-1.67º C) and 85% to 90% relative humidity, untreated lychees, can be stored for 10 weeks the skin will turn brown but the flesh will be virtually in fresh condition but sweeter.

Frozen, peeled or unpeeled, lychees in moisture-vapor-proof containers keep for 2 years.

Plate XXXIII: LYCHEE, Litchi chinensis: dried
Drying of Lychees

Lychees dehydrate naturally. The skin loses its original color, becomes cinnamon-brown, and turns brittle. The flesh turns dark-brown to nearly black as it shrivels and becomes very much like a raisin. The skin of 'Kwai Mi' becomes very tough when dried that of 'Madras' less so. The fruits will dry perfectly if clusters are merely hung in a closed, air-conditioned room.

In China, lychees are preferably dried in the sun on hanging wire trays and brought inside at night and during showers. Some are dried by means of brick stoves during humid weather.

When exports of dried fruits from China to the United States were suspended, India welcomed the opportunity to supply the market. Experimental drying involved preliminary disinfection by immersing the fruits in 0.5% copper sulphate solution for 2 minutes. Sun-drying on coir-mesh trays took 15 days and the results were good except that thin-skinned fruits tended to crack. It was found that shade-drying for 2 days before full exposure to the sun prevented cracking.

Electric-oven drying of single layers arranged in tiers, at 122º to 140º F (50º-65º C), requires only 4 days. Hot-air-blast at 160º F(70º C) dries seedless fruits in 48 hours. Fire-oven and vacuum-oven drying were found unsatisfactory. Florida researchers have demonstrated the feasibility of drying untreated lychees at 120º F (48.8º C) with free-stream air flow rates above 35 CMF/f 2 . Drying at higher temperatures gave the fruits a bitter flavor.

The best quality and light color of flesh instead of dark-brown is achieved by first blanching in boiling water for 5 minutes, immersing in a solution of 2% potassium metabisulphite for 48 hours, and dipping in citric acid prior to drying.

Dried fruits can be stored in tins at room temperature for about a year with no change in texture or flavor.

In most areas where lychees are grown, the most serious foliage pest is the erinose, or leaf-curl, mite, Aceria litchii, which attacks the new growth causing hairy, blister-like galls on the upperside of the leaves, thickening, wrinkling and distorting them, and brown, felt-like wool on the underside. The mite apparently came to Florida on plants from Hawaii in 1953 but has been effectively eradicated. A leaf-webber, Dudua aprobola, attacks the new growth of all lychee trees in the Punjab.

The most destructive enemy of the lychee in China is a stinkbug (Tessaratoma papillosa) with bright-red markings. It sucks the sap from young twigs and they often die at least there is a high rate of fruit-shedding. This pest is combatted by shaking the trees in winter, collecting the bugs and dropping them into kerosene. Without such efforts, it works havoc. A stinkbug (Banasa lenticularis) has been found on lychee foliage in Florida. The leaf-eating false-unicorn caterpillar (Schizura ipomeae), which is parasitized by a tachinid fly (Thorocera floridensis) feeds on the leaves. The foliage is sometimes infested with red spider mites (Paratetranychus hawaiiensis). The citrus aphid (Toxoptera aurantii) preys on flush foliage. Two leaf rollers, Argyroploce leucaspis, and A. aprobola, are active on lychee trees in India. Thrips (Dolicothrips idicus) attack the foliage and Megalurothrips (Taeniothrips) distalis and Lymantria mathura damage the flowers.

A twig-pruner, Hypermallus villosus, has damaged lychee trees in Florida and a twig borer, Proteoteras implicata, has killed twigs of new growth on Florida lychees. The larvae of a native leaf beetle, Exema nodulosa, has been found puncturing and girdling lychee branchlets 1/8 to 1/4 in (3-6 mm) thick. Ambrosia beetles bore into the stems of young trees and fungi enter through their holes. A shoot-borer, Chlumetia transversa, is found on lychee trees all over India. Two bark-boring caterpillars, Indarbela quadrinotata and I. tetraonis, bore rings around the trunk underneath the bark of older trees. The larvae of a small moth, Acrocerops cramerella, eat developing seeds and the pith of young twigs. A small parasitic wasp helps to control this predator, as does the sanitary practice of burning the fallen lychee leaves.

The aphid (Aphis spiraecola) occurs on young plants in shaded nurseries, as does the armored scale, or lychee bark scale, Pseudaulacaspis major, and white peach scale, P. pentagona. The Florida red scale, Chrysomphalus aonidum, has been seen on lychee trees, also the banana-shaped scale, Coccus acutissimus, and green-shield scale, Pulvinaria psidii. The latter is the second most serious pest in Florida. Others are the six-spotted mite, Eotetranychus sexmaculatus, the leaf-footed bug, Leptoglossus phyllopus, and less troublesome creatures such as the several species of Scarabaeidae (related to June bugs) which attack leaves and flower buds.

In South Africa, the parasitic nematode Hemicriconemoides mangiferae and Xiphinema brevicolle cause die-back, decline and ultimately death of lychee trees, sometimes devastating orchards. The root-knot nematode, Meloidogyne javanica, also attacks the lychee in South Africa but is less prevalent.

In Florida, the southern green stinkbug, Nezara viridula, and the larvae of the cotton square borer, Strymon metinus, attack the fruit. Seed-feeding Lepidoptera, especially Cryptophlebia ombrodelta and Lobesia sp. cause much fruit damage and falling in northern Queensland. Carbaryl sprays considerably reduce the losses. In South Africa, a moth, Argyroploce peltastica, lays eggs on the surface of the fruit and the larvae may penetrate weak areas of the skin and infest the flesh. The fruit flies, Ceratites capitata and Pterandrus rosa make minute holes and cracks in the skin and cause internal decay. These pests are so detrimental that growers have adopted the practice of enclosing bunches of clusters (with most of the leaves removed) in bags made of "wet-strength" paper or unbleached calico 6 to 8 weeks before harvest-time. The Caribbean fruit fly, Anastrepha suspensa, has attacked lychee fruits in Florida.

Birds, bats and bees damage ripe fruits on the trees in China and sometimes a stilt house is built beside a choice lychee tree for a watchman to keep guard and ward off these predators, or a large net may be thrown over the tree. In Florida, birds, squirrels, raccoons and rats are prime enemies. Birds have been repelled by hanging on the branches thin metallic ribbons which move, gleam and rattle in the wind. Grasshoppers, crickets, and katydids may, at times, feed heavily on the foliage.

Few diseases have been reported from any lychee-growing locality. The glossy leaves are very resistant to fungi. In Florida, lychee trees are occasionally subject to green scurf, or algal leaf spot (Cephaleuros virescens), leaf blight ( Gleosporium sp.), die-back, caused by Phomopsis sp., and mushroom root rot (Clitocybe tabescens) which is most likely to attack lychee trees planted where oak trees formerly stood. Old oak roots and stumps have been found thoroughly infected with the fungus.

In India, leaf spot caused by Pestalotia pauciseta may be prevalent in December and can be controlled by lime-sulphur sprays. Leaf spots caused by Botryodiplodia theobromae and Colletotrichum gloeosporioides, which begin at the tip of the leaflet, were first noticed in India in 1962.

Lichens and algae commonly grow on the trunks and branches of lychee trees.

The main post-harvest problem is spoilage by the yeast-like organism, which is quick to attack warm, moist fruits. It is important to keep the fruits dry and cool, with good circulation of air. When conditions favor rotting, dusting with fungicide will be necessary.

Fig. 73: Peeled, seeded, lychees (Litchi chinensis) are canned in sirup in the Orient and exported to the United States and other countries.

Lychees are most relished fresh, out-of-hand. Peeled and pitted, they are commonly added to fruit cups and fruit salads. Lychees stuffed with cottage cheese are served as salad topped with dressing and pecans. Or the fruit may be stuffed with a blend of cream cheese and mayonnaise, or stuffed with pecan meats, and garnished with whipped cream. Sliced lychees, congealed in lime gelatin, are served on lettuce with whipped cream or mayonnaise. The fruits may be layered with pistachio ice cream and whipped cream in parfait glasses, as dessert. Halved lychees have been placed on top of ham during the last hour of baking, or grilled on top of steak. Pureed lychees are added to ice cream mix. Sherbet is made by extracting the juice from fresh, seeded lychees and adding it to a mixture of prepared plain gelatin, hot milk, light cream, sugar and a little lemon juice, and freezing.

Peeled, seeded lychees are canned in sugar sirup in India and China and have been exported from China for many years. Browning, or pink discoloration, of the flesh is prevented by the addition of 4% tartaric acid solution, or by using 30º Brix sirup containing 0.1% to 0.15% citric acid to achieve a pH of about 4.5, processing for a maximum of 10 minutes in boiling water, and chilling immediately.

Food Value Per 100 g of Edible Portion*
Fresh Dried
Calories 63-64 277
Moisture 81.9-84.83% 17.90-22.3%
Protein 0.68-1.0 g 2.90-3.8 g
Fat 0.3-0.58 g 0.20-1.2 g
Carbohydrates 13.31-16.4 g 70.7-77.5 g
Fiber 0.23-0.4 g 1.4 g
Ash 0.37-0.5 g 1.5-2.0 g
Calcium 8-10 mg 33 mg
Phosphorus 30-42 mg
Iron 0.4 mg 1.7 mg
Sodium 3 mg 3 mg
Potassium 170 mg 1,100 mg
Thiamine 28 mcg
Nicotinic Acid 0.4 mg
Riboflavin 0.05 mg 0.05 mg
Ascorbic Acid 24-60 mg 42 mg

*According to analyses made in China, India and the Philippines.

The lychee is low in phenols and non-astringent in all stages of maturity.

To a small extent, lychees are also spiced or pickled, or made into sauce, preserves or wine. Lychee jelly has been made from blanched, minced lychees and their accompanying juice, with 1% pectin, and combined phosphoric and citric acid added to enhance the flavor.

The flesh of dried lychees is eaten like raisins. Chinese people enjoy using the dried flesh in their tea as a sweetener in place of sugar.

Whole frozen lychees are thawed in tepid water. They must be consumed very soon, as they discolor and spoil quickly.

In China, great quantities of honey are harvested from hives near lychee trees. Honey from bee colonies in lychee groves in Florida is light amber, of the highest quality, with a rich, delicious flavor like that of the juice which leaks when the fruit is peeled, and the honey does not granulate.

Medicinal Uses: Ingested in moderate amounts, the lychee is said to relieve coughing and to have a beneficial effect on gastralgia, tumors and enlargements of the glands. One stomach-ulcer patient in Florida, has reported that, after eating several fresh lychees he was able to enjoy a large meal that, ordinarily, would have caused great discomfort. Chinese people believe that excessive consumption of raw lychees causes fever and nosebleed. According to legends, ancient devotees have consumed from 300 to 1,000 per day.

In China, the seeds are credited with an analgesic action and they are given in neuralgia and orchitis. A tea of the fruit peel is taken to overcome smallpox eruptions and diarrhea. In India, the seeds are powdered and, because of their astringency, administered in intestinal troubles, and they have the reputation there, as in China, of relieving neuralgic pains. Decoctions of the root, bark and flowers are gargled to alleviate ailments of the throat. Lychee roots have shown activity against one type of tumor in experimental animals in the United States Department of Agriculture/National Cancer Institute Cancer Chemotherapy Screening Program.


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