Reptiles - Reptilia - Quiénes son los reptiles y cómo viven


Los reptiles son una clase de vertebrados heterotérmicos, es decir, animales de sangre fría donde la temperatura corporal está regulada por la temperatura externa sin tener mecanismos de regulación interna (como ocurre en mamíferos y aves).

Los reptiles se definen como vertebrados amnióticos debido al hecho de que el embrión se desarrolla en una cámara llena de líquido, laamnios o Saco amnióticopara proteger contra la deshidratación y los agentes externos adversos (una característica que, por ejemplo, no se encuentra en los anfibios)

Son una evolución de los anfibios y representan la conquista del medio terrestre por parte de los vertebrados.

CLASIFICACIÓN

HÁBITAT Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

Los reptiles son animales muy extendidos en todas partes del mundo a excepción de las zonas más frías del planeta debido a que no son capaces de regular su temperatura corporal independientemente de la temperatura ambiental, de hecho, donde las temperaturas invernales caen dentro de ciertos límites. , entran en hibernación mientras que si las temperaturas suben más allá de ciertos límites o el clima es excesivamente seco entran en estivación.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

Los reptiles casi nunca son animales grandes, que no superan los 10 m de longitud.

Una característica típica de los reptiles es el cuerpo cubierto de escamas córneas que a veces forman un exoesqueleto real (como en los cocodrilos), que sirven para protegerlos de la deshidratación y de cualquier accidente mecánico.

El esqueleto está mayoritariamente osificado (no cartilaginoso) y el cráneo está conectado a la columna vertebral por medio de una sola articulación como ocurre en las aves (mientras que en los anfibios y los mamíferos hay dos).

Las extremidades en los reptiles suelen estar reducidas o ausentes y cuando están presentes se numeran cuatro, cada una provista de cinco dedos, pero hay casos en los que se reducen a dos.

Pueden tener dientes fuertes o estar ausentes como en las tortugas.

Están equipados con glándulas salivales que en algunos ofidios se transforman en glándulas veleníferas.

Los reptiles tienen una vista muy aguda y un sentido del olfato igualmente desarrollado.

REPRODUCCIÓN

La mayoría de los reptiles son ovíparos, es decir que la fecundación se realiza dentro del cuerpo del animal pero luego los huevos son depositados y completan su desarrollo fuera del cuerpo. Sin embargo, existen casos de ovoviviparidad en los que el embrión se desarrolla en el óvulo aún dentro del oviducto materno. y el espécimen ya formado nace directamente. También hay casos de viviparidad.

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