Cultivo de pasto varilla - Cómo plantar pasto varilla


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

Switchgrass (Panicum virgatum) es una hierba de la pradera erguida que produce flores delicadas y plumosas de julio a septiembre. Es común en las praderas del Medio Oeste y está muy extendido en las sabanas del este de los Estados Unidos. Hay varias variedades de pasto varilla para elegir y su alta tolerancia para diferentes sitios de plantación hace que la pasto varilla ornamental sea una excelente opción para cualquier paisaje. Al proporcionar altura, flujo y dramatismo, plantar pasto varilla lo trae todo al jardín decorativo.

¿Qué es la hierba varilla ornamental?

Esta hierba aglomerada puede crecer de 1,2 a 1,6 m (cuatro a seis pies) de altura. Tiene un follaje de hojas finas y produce una inflorescencia plumosa a fines del verano, que puede ser de color rojo oscuro o violeta. El penacho de flores persistirá hasta bien entrado el otoño y producirá semillas de color rojo brillante. El follaje es de color verde azulado la mayor parte del tiempo y produce una neblina de color suave en el paisaje. Switchgrass es una planta perenne que tiene una versatilidad y resistencia increíbles, y crece bien en las zonas 5 a 9 del USDA.

Variedades de Switchgrass

Las plantas ornamentales exitosas se someten a reproducción y desarrollo para aumentar las características deseables y minimizar los problemas. Hay varios cultivares disponibles:

  • Nube nueve y Viento del norte miden entre 1,5 y 1,8 m (5 a 6 pies) de altura.
  • Dallas Blues es la variedad más alta de 6 a 8 pies (1.8 a 2.4 m.) de altura y tiene un follaje de azul a púrpura con cabezas de semillas de 2 pulgadas (5 cm) de largo.
  • Metal pesado es una planta rígida con palas azul metalizado.
  • La más pequeña de las variedades de pasto varilla es Shenandoah a una altura diminuta de 2 a 3 pies (60 a 90 cm).
  • Hay varios otros cultivares como Rotstrahlbush y Guerrero a tener en cuenta para su jardín.

Cómo plantar pasto varilla

Al plantar pasto varilla, considere la altura del césped y colóquelo en la parte trasera o en los bordes de un lecho de jardín para que no cubra las plantas más pequeñas. La extensión también es una consideración, pero como variedad agrupada, el pasto varilla nunca es más de la mitad de ancho que alto. Plante la hierba varilla en un grupo con una separación de al menos 12 pulgadas (30 cm) y crecerán juntos para hacer una pantalla en movimiento interesante.

Antes de plantar pasto varilla, el sitio debe estar bien cultivado para acomodar la raíz principal, que eventualmente crecerá 10 pies (3 m.) De largo o más. El tamaño maduro puede llevar al jardinero a preguntarse si el pasto varilla crecerá en macetas. La respuesta sería sí y no. Las plantas jóvenes son ideales para el interés de los contenedores, pero los rizomas gruesos llenarán macetas pequeñas rápidamente. Los especímenes maduros requerirán una maceta grande, pesada y profunda. También necesitará darle más agua a la hierba cuando esté en macetas que a los especímenes plantados en el suelo.

Esta planta disfruta de pleno sol a sombra parcial. Es tolerante a la exposición a la sal y breves períodos de sequía. Puede plantar pasto varilla en suelo moderadamente húmedo o incluso en condiciones secas. El pasto varilla prospera en suelos arenosos, arcillosos o francos. El suelo debe estar bien drenado y tener niveles mínimos de nutrientes. Dicho esto, siempre es una buena idea incorporar materia orgánica al hoyo de plantación, como compost.

Switchgrass se coloca en el suelo al mismo nivel que se cultivó en la maceta de vivero. La planta sembrará vigorosamente y es posible que encuentre bebés en su jardín. Se sugiere cubrir con mantillo espeso para evitar las plántulas o quitar las cabezas de las flores.

Cuidado de Switchgrass

Como especie nativa, la planta se adapta bien al cultivo silvestre y no necesita ningún cuidado adicional especial. Puede incorporar la fertilización a principios de la primavera, pero en realidad solo es necesaria en los suelos más pobres. Elimine todas las especies de plantas y malezas de la competencia y proporcione mantillo orgánico alrededor de la base de la planta. Esto conservará la humedad, evitará más malezas y enriquecerá gradualmente el suelo.

El pasto varilla puede morir en invierno, pero el rizoma permanecerá vivo bajo tierra, especialmente si las plantas están cubiertas con mantillo. Puede dividir la planta cada pocos años para producir nuevas plantas. Para obtener la mejor apariencia, la planta debe cortarse a unas pocas pulgadas de la línea del suelo desde fines del invierno hasta principios de la primavera. Esto permitirá que el aire circule mejor y la luz solar penetre en el nuevo crecimiento.

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Calamagrostis (hierba de caña de plumas)

^ Calamagrostis x acutiflora 'Overdam' tiene rayas de color blanco cremoso y verde a lo largo de sus hojas. El follaje crece a 18 "pero sus cabezas de semillas alcanzan un majestuoso 5-6".

Calamagrostis x acutiflora 'Eldorado' tiene un follaje abigarrado dorado y verde distintivo que crece en un grupo ordenado y alcanza una altura de 3-5 '. Los tallos tienen un atractivo tono de color miel. Las plumas aparecen en verano y agregan un elemento vertical a una altura de 6 pies. Calamagrostis x acutiflora "Karl Foerster" fue nombrada Planta perenne del año 2001, la primera hierba ornamental en recibir este honor. El follaje verde crece en un grupo ordenado y erguido de 2 pies. A principios de la primavera, los tallos se elevan a 6 ', coronados con cabezas de semillas alargadas de color trigo. Es poco exigente y tolera la arcilla y las condiciones del suelo compactado. Buena apariencia, plumas duraderas y requisitos de crecimiento poco exigentes: ¡no es de extrañar que sea un ganador de premios!


Switchgrass: una guía de campo

Es difícil imaginar en estos días cómo se veían 250 millones de acres de pastizales abiertos, ondulando a través de la gran pradera de América del Norte y desapareciendo en el horizonte en lo que debe haber parecido el borde de la tierra.

Switchgrass (Panicum virgatum) es uno de los cuatro tipos principales de pastos de pradera resistentes que alguna vez cubrieron gran parte del continente, y es una excelente opción si desea agregar pastos perennes aireados a su propio paisaje.

El pasto varilla, junto con el tallo azul pequeño, el tallo azul grande y el pasto indio, son los pastos altos de la pradera que prosperan en lugares problemáticos en varios climas y regiones. Crecen en laderas secas, en bosques con árboles caducifolios y coníferos, y en laderas húmedas junto a arroyos, marismas y ríos. En un entorno de jardín, el pasto varilla requerirá poco o ningún mantenimiento una vez que se establezca, gracias a sus raíces largas (que crecen hasta 9 pies) y su capacidad para resistir el sol, el viento y las condiciones del suelo que van desde la arcilla pesada hasta la grava polvorienta.


Schizachyrium scoparium (Little Bluestem)

Schizachyrium scoparium es un nativo de América del Norte. Produce un caleidoscopio de tonalidades en verano que cambian aún más de color en otoño. Crece en grupos sueltos que se ramifican en la parte superior. Los verdes, azules y púrpuras del verano se tornan en tonos rojos y naranjas en otoño. Sus flores producen semillas blancas y suaves. El follaje crece hasta 2 pies de altura y cuando florece, la planta alcanza los 3 pies. Debido a que desarrolla raíces profundas y tolera ambientes con suelo pobre, es útil para cubrir pendientes y en sitios de restauración. Pero no pase por alto su potencial en la frontera mixta o en un paisaje inspirado en una pradera.

^ Schizachyrium scoparium "Ovación de pie" tiene una cualidad erguida que resulta de sus tallos robustos y gruesos. También tiene un color encantador: azul con toques de verdes, púrpuras y rosas que cambian a tonos de rojo y naranja en el otoño. Alcanza 3 pies de altura y agrega otro pie cuando está en flor.


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